Technologies

Modélisation par dépôt fondu (FDM)

Technologie la plus répandue et la moins chère, la modélisation par dépôt fondu (FDM) est une méthode de fabrication facile à utiliser pour des résultats rapides et fiables. Elle est également optimale pour la production en série d'articles destinés à la vente au détail ou pour l'amélioration des chaînes d'approvisionnement. Les deux contraintes principales de cette technologie sont certaines limites structurelles dues au processus de dépôt et à la tolérance dimensionnelle élevée pouvant aller au mieux de 0,10 mm à 0,05 mm sur certaines imprimantes industrielles.

Stéréolithographie (SLA)

L’impression stéréolithographique (SLA) imprime des objets d’un bain de résine à l'aide de processus photochimiques. Le principal avantage de cette technologie est sa tolérance dimensionnelle et la résolution des détails sont inégalées. La résolution des couches peut facilement atteindre 0,025 mm avec la plupart des imprimantes. Ainsi, l'impression 3D SLA est particulièrement bien adaptée aux prototypes ou à d'autres types de modèles en phase de «preuve de concept». Un facteur limitant serait le peu de matériaux disponible pour l’impression SLA à cause de la nécessité d’avoir une résine photochimique.

Frittage sélectif au laser (SLS)

Le frittage sélectif au laser - selective laser sintering (SLS) est l’une des technologies de plus en plus populaires depuis la dernière décennie. Son procédé ingénieux de superposition sera imité et développé avec d'autres technologies de fabrication additive. Le principe de base de cette technique de fabrication est la superposition de couches de poudre de matière, généralement du nylon ou un autre polyamide, qui est ensuite fusionné avec l’aide de lasers. Par conséquent, le produit final est enfermé dans un bain de poudre et ne nécessite aucun support, ce qui permet de créer des géométries complexes et des angles agressifs et surplombants. L'un des grands avantages de SLS par rapport à FDM ou à SLA est sa capacité à créer des composants mécaniques entièrement fonctionnels avec pièces mobiles séparées. Un handicap toutefois circonstanciel de cette technologie serait son incapacité à faire un remplissage partiel de la pièce. Au-delà de cette contrainte, l’impression SLS est l’une des technologies de fabrication les plus complètes sur le marché.

Polyjet

La technologie PolyJet est l’une des plus polyvalentes mais aussi coûteuse de l’impression 3D. Capable d'utiliser plus d’une centaine de types de matériaux d'impression, elle peut aussi combiner plusieurs matériaux au sein d'une même impression. Fonctionnant sous les mêmes fondements techniques que le FDM, Polyjet améliore le concept. Celle-ci est apte à incorporer des caractéristiques telles que des poignées en simili-caoutchouc, des charnières ou même des structures opaques enfermés d’un matériel extérieur transparent. Une autre caractéristique exclusive aux imprimantes additives PolyJet sont leur capacité à incorporer plusieurs couleurs dans une même impression. En revanche, les autres technologies sont généralement limitées à la production monochrome. En raison des coûts, les fonctionnalités de la technologie PolyJet sont mieux utilisées à la fabrication d'outillage ou de prototypage complexe sur le plan visuel nécessitant une précision dimensionnelle élevée.

Fusion sélective au laser (SLM)

La fusion sélective au laser - selective laser melting (SLM) est la technologie de pointe dans la fabrication d’additifs métalliques; elle permet d’imprimer du cuivre à une variété de superalliages. Cette méthode est l’une des technologies de fabrication des métaux les plus complètes du marché. L’impression au SLM superpose des couches la poudre métallique consécutivement pour ensuite faire fondre la zone de matériau voulu à l’aide d’un laser, ce qui réduit le besoin de supports structurels. Donnant une finition propre, cela permet également d’imprimer des structures avec très peu de restrictions techniques. Cette technologie est particulièrement bien adaptée aux applications industrielles, automobiles, aérospatiales et médicales.

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